BOTWIN: a new composition on the Spanish Civil War

In 2008 I completed my Ph.D. thesis on Jewish volunteers who fought in the International Brigades during the Spanish Civil War. My thesis centered to a large extent around the Naftali Botwin company that consisted mostly of Yiddish-speaking Polish Jews (see my publications list to download some related articles).

Last April I was contacted by a young Spanish composer named Ignacio Fernandez Galindo. Working with several musicians, Galindo was in the process of creating a composition entitled Botwin. The resulting composition is a musical commemoration of Polish-Jewish participation in the International Brigades during the Spanish Civil War or, as it is called on the website of the Centro de Música Contemporánea Garaikideak with which Galindo is associated, "a tribute to the forgotten civil war". It includes two poems by the Polish-Jewish Yiddish poet Leib Olitzky (1894-1975) and the Polish poet and Nobel laureate Wislawa Szymborska (1923-2012).1

I am very happy to be able to offer the work Botwin here. Below is the full original press announcement in English and Spanish, as well as links to the work itself and the musical scores:

 


 

Presentation of the work of contemporary music "Botwin" for narrator, saxophone and percussion

members of the Botwin company

 
GALINDO IGNACIO FERNANDEZ GREETINGS / PAMPLONA
 
We have the mp3 audio file with the complete works of the "Botwin" (24 minutes)
We hope you enjoy it.
You can freely distribute it to anyone interested.
 
The work is currently pending release.
If you know anyone interested in presenting at a concert, cycle, etc., do not hesitate to contact us.
 
Thank you for helping.
 
Ignacio Fdez Galindo
648 18 16 18
 
 
 Recording session Botwin prologue
Recording session Botwin prologue
 
Technical details of the work and its recording:
 
Contents: February 2012
Record: March and April 2012 in Arion Study
Cast: Fernando Arnedo (saxophone) and Juan Bordes (percussion)
Narrator: Dorota Grzeskowiak
Sound Technician: Jesus Los Arcos (Studies Arion / CTL)
Coordination: Francesca Croccolino (Conservatory of Navarre)
Author: Ignacio Fernandez Galindo
Duration: 24 minutes
 
 
Few months ago, a group of musicians associated with the Cmc GARAIKIDEAK, the Conservatory of Navarra and CTL School of Image and Sound decided to pursue the creation of a work of contemporary music that it relate several elements: composition, performance / recording studio , poetry and contemporary history, especially the Spanish Civil War (1936-1939)
 
The result has been a work entitled Botwin, for narrator, alto saxophone and percussion, which was recorded in two sessions at Arion Studios / CTL School of Image and Sound during the months of March and April, and soon to be donated to CMC GARAIKIDEAK for distribution free of charge via the Virtual Library of Texts. Currently, the promoters are looking for a space in which to perform the world premiere of the work.
 
The scores will be donated to libraries and institutions in Israel, Spain, USA and Poland.
 
The idea of the play comes when the author, Ignacio Fernandez Galindo, two years ago found documentation of the Institute of Polish Culture, attached to the Polish Embassy in Madrid, on the Company Botwin, the Dombrowski Brigade XIII Palafox Battalion, part of the International Brigades. This company was created in Tardienta (Zaragoza) in December 1937 and its exceptional response to the fact that its members were Jewish, mostly Poles. The unit's name was chosen in tribute to Naftali Botwin, a Polish Communist leader sentenced to death in 1925. During his months of participation in the contest, especially on the fronts of Extremadura, Madrid and Aragon, held a lavish cultural and information activities, including the creation of poems and hymns and the drafting of a Yiddish newspaper, etc.. The story of the survivors of this company is tragic,  because there were brigade who died in Nazi concentration camps in the Soviet gulag, in fighting during the Second World War, or were expelled from their native Poland in the postwar era. Two separate monuments in the cemeteries of Fuencarral (Madrid) and Monjuich (Barcelona) are scarce public memories that exist today.
 
For historical documentation of this project, the author has received support from institutions such as the Hebrew University of Jerusalem (Israel), the Association of Friends of the International Brigades, the University of Castilla-La Mancha, the Lincoln Brigade Archives (New York, USA), the Center of Languages and Cultures Oberlin (Ohio, USA), the Cervantes Institute (Warsaw), the Huygens Institute of the Royal Netherlands Academy of Arts & Sciences (The Hague, Netherlands ), the Federation of Jewish Communities of Spain and the Embassy of Israel in Spain, plus a long list of professors and researchers, as Raquel Ibáñez, Gail Malmgreen, Sebastiaan Faber, Santiago Diaz-Jove, Ana Perez,  were Torbiner and Germ Zaagsma, among others.
 
From a musical standpoint, the work is structured in three parts:
PART I. - Narrative poem my sie Sni Majdanek Lejb Olicki the Polish poet (1894-1975), accompanied by percussion (gong arches and drinks, more temple block / clave)
PART II. - Description musical ideas related to the sense of mind / emotional events described. Ranges between atonality speech / tone with explicit references to music related to the Spanish Civil War.
PART III. - Narrative poem jaslem OBOZ glodowy pod of the poet and Nobel Prize winner Wislawa Szymborska (1923-2012, died precisely during the writing process of this work)
 
We take this blog to raise awareness, at least in summary form, what is the result of these months of work. If this project may be of interest to someone for release, please contact the author at: info@ctl-online.com
 
You can hear more about Botwin in the interview to RADIO SEFARAD in April, FCJE cultural institution to thank you for your interest and respect for the work.
 
Finally, our deepest memories by Wislawa Szymborska.
To her, and to bridadistas Olicki.
For your memory is not erased.
 
Intellectual property: The play "Botwin" have been created for distribution free of charge as an educational project of CTL School of Image and Sound, so that any entity operating management of rights under the Copyright Act (23 / 2006 of 7 July, and RDL 1/1996 of 12 April), you can collect, economically taxing or use such works for a use different from that expressed by the author, as is the free diffusion, free and non- profit.
 
 
Presentación de la obra de música contemporánea "BOTWIN", para narradora, saxofón y percusión
 
SALUDOS DE IGNACIO FERNÁNDEZ GALINDO / PAMPLONA
 
Ya tenemos el archivo de audio mp3 con la obra completa del proyecto “Botwin” ( 24 minutos de duración)
Esperamos que la disfruten.
Pueden distribuirla libremente a cualquier persona interesada.
 
La obra está en la actualidad pendiente de estreno.
Si conocen a alguien interesado en presentarla en un concierto, ciclo, etc, no duden en ponerse en contacto con nosotros.
 
Muchísimas gracias por ayudarnos.
 
Ignacio Fdez. Galindo
648 18 16 18
 
 
Sesión de grabación del prólogo de BOTWIN
Ficha técnica de la obra y su grabación:
 
Composición: febrero de 2012
Grabación: marzo y abril de 2012 en Estudios Arión
Intérpretes: Fernando Arnedo (saxofón) y Juan Bordes (percusión)
Narradora: Dorota Grzeskowiak
Técnico de Sonido: Jesús Los Arcos (Estudios Arión/CTL)
Coordinación: Francesca Croccolino (Conservatorio Superior de Navarra)
Autor: Ignacio Fernández Galindo
Duración: 24 minutos
 
 
Hace escasos meses, un grupo de músicos vinculados al Cmc GARAIKIDEAK, al Conservatorio Superior de Navarra y a CTL Escuela de Imagen y Sonido decidimos llevar adelante la creación de una obra de música contemporánea que relacionase varios elementos: la composición, la interpretación/grabación en estudio, la poesía y la historia contemporánea, en especial la Guerra Civil española (1936-1939)
 
El resultado ha sido una obra titulada BOTWIN, para narradora, saxofón alto y percusión, que ha sido grabada en dos sesiones en Estudios Arión/CTL Escuela de Imagen y Sonido durante los meses de marzo y abril, y que próximamente será donada al CmC GARAIKIDEAK para su difusión libre y gratuita a través de la Biblioteca Virtual de Partituras. En la actualidad, sus promotores están buscando un espacio en el que realizar el estreno absoluto de la obra.
 
Las partituras van a ser donadas a bibliotecas e instituciones de Israel, España, EE.UU. y Polonia.
 
La idea de la obra surge cuando su autor, Ignacio Fernández Galindo, encontró hace dos años documentación del Instituto de Cultura Polaca, adscrito a la embajada de Polonia en Madrid, sobre la Compañía Botwin, de la XIII Brigada Dombrowski del Batallón Palafox, perteneciente a las Brigadas Internacionales. Esta compañía fue creada en Tardienta (Zaragoza) en diciembre de 1937 y su excepcionalidad respondía al hecho de que sus integrantes eran judíos, mayoritariamente polacos. El nombre de la unidad se escogió como homenaje a Naftalí Botwin, un líder comunista polaco condenado a muerte en 1925. Durante sus meses de participación en la contienda, especialmente en los frentes de  Extremadura, Madrid y Aragón, llevaron a cabo una profusa actividad cultural e informativa, como la creación de poemas e himnos y la redacción de un periódico en yiddish, etc. La historia de los supervivientes de esta compañía es trágica, ya que hubo brigadistas que murieron en campos de concentración nazis, en el gulag soviético, en combates durante la Segunda Guerra Mundial, o que fueron expulsados de su Polonia natal en la postguerra mundial. Sendos monumentos en los cementerios de Fuencarral (Madrid) y Monjuich (Barcelona) son los escasos recuerdos públicos que existen en la actualidad.
 
Para la documentación histórica de este proyecto, el autor ha recibido la ayuda de numerosas instituciones como la Universidad Hebrea de Jerusalén (Israel), la Asociación de Amigos de las Brigadas Internacionales, la Universidad de Castilla-La Mancha, el Archivo de la Brigada Lincoln (Nueva York, EE.UU.), el Centro Oberlin de Lenguas y Culturas (Ohio, EE.UU.), el Instituto Cervantes (Varsovia), el Instituto Huygens de la Royal Netherlands Academy of Arts & Sciences (La Haya, Holanda), la Federación de Comunidades Judías de España y la Embajada de Israel en España; además de una larga lista de profesores e investigadores, como Raquel Ibáñez, Gail Malmgreen, Sebastiaan Faber, Santiago Díaz-Jove, Ana Pérez, Eran Torbiner y Germen Zaagsma, entre otros.
 
Desde el punto de vista musical, la obra está estructurada en tres partes:
 
PARTE I.- Narración del poema Sni mi sie Majdanek del poeta polaco Lejb Olicki (1894-1975), con acompañamiento de percusión (arcos sobre gong y copas, más temple block/clave)
PARTE II.- Descripción musical de ideas relacionadas con el sentido anímico/emocional de los hechos narrados. Oscila el discurso entre atonalidad/tonalidad con referencias explícitas a música relacionada con la Guerra Civil española.
PARTE III.- Narración del poema Obóz glodowy pod jaslem de la poetisa y Premio Nobel de literatura Wislawa Szymborska (1923-2012, fallecida precisamente durante el proceso de composición de esta obra)
 
Aprovechamos esta entrada del blog para dar a conocer, por lo menos de forma sintética, cuál es el resultado de estos meses de trabajo. Si este proyecto puede interesar al alguien para su estreno, pueden ponerse en contacto con el autor en la dirección: info@ctl-online.com
 
Pueden escuchar más información sobre BOTWIN en la entrevista realizada para RADIO SEFARAD en el mes de abril, institución cultural de la FCJE a la que agradecemos su interés y respeto por el trabajo.
 
 
Por último, nuestro más sentido recuerdo por Wislawa Szymborska.
A ella, a Olicki y a los bridadistas.
Para que su recuerdo no se borre.
 
 
Propiedad intelectual: La obra “BOTWIN”  ha sido creada para su difusión libre y gratuita como proyecto educativo de CTL Escuela de Imagen y Sonido, de manera que ninguna entidad de gestión de explotación de derechos, en aplicación de la Ley de Propiedad Intelectual (23/2006, de 7 de julio, y RDL 1/1996, de 12 de abril), puede recaudar, gravar económicamente o utilizar dichas obras para un uso diferente del expresado por su autor, como es la difusión libre, gratuita y sin ánimo de lucro.
 
  • 1. On Olitzy see this entry in the Jewish Virtual Library. His papers are kept at the YIVO Institute for Jewish Research in New York.